Los Zulu de Sudáfrica

Los Zulu de Sudáfrica

En la región de los Grandes Lagos de África sub-ecuatorial del centro al este, las razas negras vivieron colectivamente etiquetadas por los primeros antropólogos europeos como ‘Bantu’, un término derivado del sustantivo colectivo zulú para ‘personas’, pero utilizado en ciertos círculos académicos para diferenciar lenguas negras de las lenguas de los bosquimanos al sur.

Entre estos llamados bantúes estaban los ancestros zulúes, el pueblo nguni. El nombre de la figura carismática que en una época anterior había liderado una migración desde Egipto a los Grandes Lagos a través del corredor del Mar Rojo y Etiopía, esta nueva casa de los Nguni es el místico Embo de los narradores Zulu hasta nuestros días. Tanto los pastores como los agricultores rudimentarios, la riqueza de Nguni se midió en el ganado, una tradición que continúa en todo el reino zulú moderno. Sin embargo, no había una autoridad central en ese momento… ni siquiera había un clan llamado Zulu entre los que constituían el pueblo Nguni.

La relativa sofisticación de la Edad del Hierro marcó el comienzo de un tiempo de abundancia para los Nguni y sus razas vecinas, con la consiguiente explosión demográfica de personas y ganado que condujo inevitablemente a la búsqueda de nuevas tierras. Hace unos tres mil años, los jefes Nguni comenzaron a mover sus comunidades hacia el este y el sudeste hacia exuberantes extensiones tropicales que flanquean el Océano Índico, mientras que entre las otras personas, los Karanga se dirigieron hacia el sur desde los confines occidentales de los Grandes Lagos para dominar el territorio que comprende la actualidad Zambia y Zimbabwe.

Continuando con su éxodo al sudeste de los Grandes Lagos, un número cada vez mayor de tribus Nguni comenzó a infiltrarse hacia el mar en las montañas de Lebombo durante el siglo XVI … sus posesiones las llevaban sobre las cabezas las mujeres y su ganado conducidos por jóvenes pastores. Muchos clanes echaron raíces en esta exuberante y hermosa franja costera… se unieron y prosperaron bajo el rey que le dio a la región su nombre perdurable: Maputaland.

Aquellos Nguni pronto descubrieron el país de sus sueños: tierra fértil, ríos poderosos, afluentes y arroyos, pastos nutritivos, alivio del despiadado calor tropical de su migración y, lo que es más importante quizás, la ausencia de la mosca tsetse debilitante del ganado. Se dispersaron y se establecieron en pequeños grupos en todo este nuevo territorio…

La cultura zulú (zulú significa cielo) es extraña para el hombre occidental; rudimentaria, mágica, apegada a la tierra y a las tradiciones, con una música y un baile sentimental que han maravillado a quienes los visitan y que ha penetrado en las sociedades más evolucionadas, resistiendo a la época del apartheid, donde se pretendió erradicarla. Sus instrumentos musicales incluyen tambores, flautas y cuernos.

Los Zulu de Sudáfrica conforman un reino bajo el mando de un monarca, pero a su vez existen divisiones en clanes de su pueblo o umuzi, cada uno bajo el mando de un jefe.

Shaka Sulu fue el líder que los convirtió en un imperio y los entrenó como guerreros profesionales hasta que los británicos los sometieron, pero aun así se consideran libres en su tierra: Suzulandia (provincia de Natal).

La religión es una parte muy importante de la forma de vida zulú, particularmente cuando se trata de sus antepasados. Sus creencias y prácticas religiosas han jugado (y continúan jugando) un papel en sus ceremonias tradicionales, la guerra, en las diferentes fases de la vida de las personas y en su bienestar social y económico.

Unkulunkulu

La comunidad zulú cree en un ser todopoderoso, supremo y sobrenatural llamado Unkulunkulu que se dice que es el “más grande de los grandes”. Él es quien es la fuente de todo poder y también, el que posee todo el poder. Además, él es la fuente del conocimiento y la sabiduría. Es visto como el primer hombre y antepasado. La gente no lo adora directamente porque se le considera superior o “demasiado bueno” para interactuar en los sentimientos y eventos humanos diarios. La comunidad zulú siente que no son lo suficientemente dignos para interactuar con él. Debido a esta visión de Unkulunkulu, los antepasados ​​juegan un papel importante en la religión zulú.

Unkulunkulu, según la narración zulú, fue creado en Umhlanga, una gran cama de juncos, antes de descender a la Tierra. Una vez que llegó, creó todos los animales, el agua, la montaña, la luna, el sol y los humanos. Él creó todo como lo conocemos. Sin embargo, no está claro cómo creó todo. Se lo describe como estando dentro de cada creación y está en todas partes. Se dice que después de crear todo, envió un mensaje con un camaleón (unwabu) a la humanidad diciendo que vivirían para siempre. Sin embargo, hubo un mensaje diferente enviado a través de un lagarto (intulo) diciendo que todos los humanos morirían. El camaleón era muy lento y en lugar de llegar primero con el mensaje original, el lagarto llegó primero. Esto, según las creencias zulúes, es la razón por la cual la humanidad no vive para siempre en la tierra, sino que vive para siempre siendo antepasados. En algunas historias sobre este gran ser, se caracteriza como la fuente del orden social porque le dio a cada ser humano sus antepasados. Decidió cómo deberían abordarse estos antepasados ​​y qué papel deberían desempeñar en la vida de las personas.

Religión zulú: dioses y diosas tradicionales

Unkulunkulu es y siempre será el ser más elevado, sin embargo, la comunidad zulú también cree en otros dioses o diosas o seres con estatus divino, naturaleza o calidad y que existen junto con Unkulunkulu. Estos están asociados con animales o fenómenos naturales.

Estos son:

  • El que puede transformarse o cambiar de forma en cualquier forma de animal; también conocida como la Madre, y la diosa del arco iris, fertilidad, agricultura o buena cosecha, cerveza y lluvia – Nomkhubulwane
  • El dios del trueno y el terremoto, y el hijo de Unkulunkulu y Nomkhubulwane – Umvelinqangi / Usondo (a menudo se le confunde por Unkulunkulu)
  • La diosa de los ríos – Nomhoyi / Mamlambo
  • La diosa de la luna que está asociada con los sanadores – iNyanga
  • El dios de la curación – Sonzwaphi
  • La princesa del cielo y la abundancia que viene de los mares, y la patrona de las jóvenes – uNomkhubulwana / iNkosazana

Antepasados

El culto a los antepasados ​​es una parte importante de la religión zulú. Se cree que los antepasados ​​(amadlozi o abaphansi) viven en el mundo espiritual con Unkulunkulu y son la conexión entre él y los vivos. Los antepasados ​​llegan a las personas de muchas maneras, como en forma de sueños o enfermedades o incluso como animales como serpientes. El término amadlozi proviene de la palabra dloza que significa “cuidar, vigilar”. El término abaphansi proviene de la creencia de los zulúes de que el mundo espiritual existe debajo (phansi), por lo tanto, los antepasados ​​son “los de abajo”. Los antepasados ​​se dirigen a los adivinos (como los sangomas) como makhosi, que proviene del término inkhosi que significa jefe, o se refieren a ellos como ubhukhosi que significa autoridad, gloria, poder.

Un hecho interesante es que la muerte es un evento célebre para el pueblo zulú, desaconsejar el duelo por la muerte de una persona y, a menudo, menospreciarlo. Esto se debe a que, para ellos, la muerte no marca el final de la vida de una persona, sino una transición a la ascendencia. Creen que las personas tienen un cuerpo (umzimba), un corazón (inhliziyo), una mente (ingqondo), una sombra / personalidad (izithunzi) y, lo más importante, un espíritu o alma separados (idlozi), no se les quita todo esto cuando una persona muere Cuando ocurre la muerte, la personalidad / sombra se separa del cuerpo y se convierte en un espíritu ancestral. Es por eso que cuando una persona muere, una persona zulú diría “useye koyise-mkhulu” (ella o él se ha ido para estar con los antepasados). Según las creencias culturales, la transición a un espíritu ancestral solo puede suceder cuando la sombra / personalidad vuelve a casa a través de la ceremonia de ukubuyisa. La ceremonia tiene como objetivo integrar la personalidad / sombra en la comunidad de antepasados. Antes de que ocurra la ceremonia, la personalidad / sombra deambula por el mundo.

Los poderes de los antepasados ​​son verdaderamente grandes, se cree que tienen el poder de controlar las fuerzas de la naturaleza. Cuando están sucediendo cosas buenas, es una señal de que los antepasados ​​están con ellos como individuos y como comunidad. Sin embargo, cuando las cosas van mal, es una señal de que los antepasados ​​están enojados y se están alejando de ellos. Esta es también la razón por la cual los zulúes ven a sus antepasados ​​como una fuente de orientación y una conexión con Unkulunkulu.

Los zulúes se conectan con sus antepasados ​​a través de un adivino conocido como sangoma. Los antepasados ​​”llaman” a un sangoma a través de una enfermedad de iniciación (ukuthwasa). La iniciación es un proceso de curación que crea la relación entre el sangoma y los antepasados. Después del proceso, el sangoma se somete a un entrenamiento muy estricto y aprende diferentes habilidades de los sangomas más antiguos. Aprenden habilidades como usar hierbas para la curación, cómo conectarse mejor con sus antepasados ​​y cómo interpretar cosas como los sueños. A menudo se consulta a los sangoma para averiguar qué planes pueden tener los antepasados ​​de la comunidad o del individuo, y más importante aún, por qué los antepasados ​​pueden estar enojados (cuando continúan ocurriendo infortunios como la muerte y las enfermedades). A través de un proceso de adivinación, el sangoma, que generalmente es una mujer, podrá alcanzar a los antepasados. El sangoma les dará orientación según lo que los ancestros les digan o incluso puede recomendarles que se realice una ofrenda de sacrificio para que sus malas fortunas se conviertan en buenas. También pueden darle medicamentos a la persona para curar la desgracia. Hay todo un proceso en el que se involucra el sangoma para ayudar a la persona y establecer la relación de las personas con el medio ambiente (incluidos los ancestros). Primero está la medicina negra (mnyama) que representa oscuridad, peligro, noche y dificultades. La medicina negra se usa para desintoxicar a la persona antes de que el proceso de curado pueda tener lugar. Después de esto, la medicina roja (bomvu) se usa como una medicina que produce la transformación. Por último, se usa la medicina blanca (mhlophe). La medicina blanca es un símbolo no solo de fuerza, sino también de salud, éxito y pureza. Un sangoma tiene otros roles y obligaciones con la comunidad, como proteger a los guerreros, encontrar ganado y / o ovejas perdidas y dirigir rituales.

Los zulúes hacen ofrendas y sacrificios, matando animales (como vacas y cabras) y haciendo cerveza tradicional (umqombothi) para sus antepasados ​​como una forma de reconocerlos y mantenerse en contacto con ellos. Le permite a la persona o incluso a la comunidad agradecer a los antepasados ​​por sus bendiciones o pedirles que agreguen o eliminen algo de sus vidas. Hay dos tipos principales de sacrificios. La acción de gracias (ukubonga) que ocurre cuando algo bueno le sucede a una persona o a la comunidad, ejemplos de cuando este sacrificio incluye: cuando hay abundancia de comida, cuando hay matrimonio, cuando ocurre un nacimiento, cuando alguien se cura de su enfermedad, o incluso cuando el niño o la niña alcanzan la pubertad. La otra ceremonia es la ceremonia de regaño o ukuthetha que ocurre cuando las personas fallecen inesperadamente o las cosas malas se repiten.

También es interesante que ciertos tipos de antepasados ​​juegan un papel importante para cada persona. Además de los antepasados ​​que se les pueden “dar”, otros como los miembros de la familia que han fallecido también influyen en la persona. Para un hombre, los antepasados ​​más importantes serían su padre, su madre, los hermanos de su padre (sus tíos), su abuelo paterno y su abuela paterna. Estos antepasados ​​relacionados con la familia están más cerca de la persona en espíritu.

©️ngangamansa.com

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