Los Balobedu y Modjadji o la “Reina de la lluvia”

Los Balobedu y Modjadji o la Reina de la lluvia

Los Balobedu (Ba Lobedu – Ba gaModjadji) son una tribu bantú del grupo Sotho del Norte, con fuertes afinidades con los Venda, o Vhavhenda, al norte. Tienen su propio reino, en el distrito de Balobedu – Provincia de Limpopo – Sudáfrica.

El Reino Lobedu comprende más de 150 aldeas. Cada uno tiene un jefe que representa a Modjadji o Reina de la lluvia. El pueblo tribal central de Lobedu es Sehlakong.

Sidney Miller, un arqueólogo de la Universidad de Sudáfrica, excavó las ruinas del kraal real original en Lebweng. Los hallazgos arqueológicos incluyen cimientos de piedra y cerámica.

Estas ruinas también se parecen a las descubiertas en Thulamela, cerca de Phafuri, en el extremo norte del Parque Nacional Kruger, así como las grandes ruinas de Zimbabwe en el sureste de Zimbabwe. Esto otorga credibilidad a las muchas leyendas sobre los orígenes del Reino Lobedu.

Los Balobedu hablan Lobedu o “Khilobedu”, que es gramaticalmente similar a Sesotho y Tshivenda. El Reino está situado entre los Venda, otros pueblos de habla sotho del norte y los Tsonga-Shangaan. Khilobedu se ha vuelto más similar a Sesotho desde que Sesotho se convirtió en el idioma de las escuelas de la región. Sin embargo, la cultura Balobedu se originó en el norte, en lo que hoy es Zimbabwe. El lenguaje contiene sonidos que no existen en Sesotho.

Los balobedu tienen su propia forma de alabar y hablar con su Dios. Se sientan al lado de un círculo de diseño tradicional en sus hogares, luego comienzan a llamar los nombres de sus antepasados ​​para pedir suerte. Sin embargo, la influencia misionera ha desechado muchas costumbres tradicionales.

Los balobedu tienen sus propias danzas tradicionales llamadas sekgapa para mujeres y dinaka para hombres.

Modjadji o la “Reina de la lluvia”, es la única reina gobernante tradicional en el sur de África. Históricamente era conocida como una maga extremadamente poderosa, capaz de llevar lluvia a sus amigos y sequía a los enemigos. Su posición como gobernante suprema se basa en este poder. Modjadji ha sido temida y respetada durante siglos. Ni un solo rey africano buscaría su ira, temiendo que el castigo significara sequía. Shaka Zulu envió a los principales emisarios para solicitar sus bendiciones.

Los visitantes de la zona siempre traían obsequios y homenajes de Modjadji, incluidos el ganado y sus hijas como esposas, para apaciguarla y llevar lluvia a sus regiones. La costumbre se alía con un énfasis en la fertilidad de la tierra y la población. Se cree que el nombre Lobedu deriva de la práctica, refiriéndose a las hijas o hermanas que se perdieron en sus familias. Reina de la lluvia extiende su influencia a través de sus esposas, porque la vinculan políticamente con otras familias o pueblos. Su condición de casada con mujeres no parece indicar lesbianismo, sino la capacidad única de la reina para controlar a los demás.

Durante el Mfecane, que tuvo lugar a principios del siglo XIX, Modjadji trasladó a su tribu más al sur hacia el fértil valle de Molototsi, donde fundaron el actual Reino.

Según la costumbre, la Reina debe abstenerse de las funciones públicas, creando un misticismo alimentado por el aislamiento. Modjadji no puede abandonar su kraal y muy pocas personas fuera de su aldea real la han visto. Ella se comunica con su gente a través de sus concejales y jefes de la aldea. Las ceremonias anuales de lluvia se llevan a cabo todos los años en su recinto real. El Royal Kraal se encuentra cerca de Modjadjiskloof (Mujaji Kloof), anteriormente Duiwelskloof.

Lo que la reina hace para evocar la lluvia es un asunto envuelto en el mayor secreto. Es dudoso que alguien que no sea la reina esté en posesión de los secretos, ya que están vinculados con el título y el poder para tener éxito en el trono. Los secretos siempre se transmiten al sucesor justo antes de la muerte del jefe, a través de una tradición de suicidio. Cuando un jefe muere, su cuerpo queda algunos días en la cabaña para que, cuando se frota de cierta manera, la piel se caiga. La piel se mantiene y luego se agrega con muchos otros ingredientes a las ollas de lluvia mehago. De vez en cuando se mata una oveja negra, para ser lavada con agua en estas ollas mágicas, pero se dice que esto es solo un sustituto moderno de un ser humano, generalmente un niño, cuyos cerebros se usaron para lavar. Las ollas de mehago nunca son vistas por el público.

La reina de la lluvia no está destinada a casarse, sino que tiene hijos por parientes cercanos. Ella es cuidada por sus “esposas”. Cuando está cerca de la muerte, nombra a su hija mayor como su sucesora e ingiere veneno.

Cuando muere un miembro de la familia real, toda la nación Lobedu llora, y son las mujeres de esta sociedad matriarcal las que bailan el dolor.

Durante meses después de una muerte, cientos de mujeres se dirigen al kraal de la reina. Las aldeas que representan a cinco o seis de los jefes de la reina vienen a llorar con su reina. El baile comienza temprano en la noche y continúa hasta la luz de la mañana.

Es obligación de toda mujer bailar en el sagrado kraal. Después de una muerte en la familia de Modjadji, cada aldea de Lobedu da vuelta los tambores. Hasta que vengan a bailar, los pueblos no pueden tocar tambores y no pueden bailar en casa. Si las mujeres de una aldea no hacen la peregrinación a las reinas kraal, no pueden bailar en ninguna otra función tradicional y el tambor de la aldea debe permanecer en silencio.

Según la leyenda, un jefe de Kranga llamado Mugodo fue advertido por sus espíritus ancestrales de un complot de sus hijos para derrocarlo. Los hizo matar y le dijo a su hija Dzugundini que, según los deseos de los espíritus, él debe casarse con ella.

Al hacer esto, se aseguró de que el nuevo heredero a su trono sería una Reina y, por lo tanto, fundar una nueva dinastía de mujeres . Los antepasados ​​otorgaron a la princesa poderes de lluvia, que expandieron la riqueza del reino. Cuando Dzugundini dio a luz a un hijo engendrado por su padre, el niño fue estrangulado Su segundo hijo era una niña, lo que marcó el inicio de la dinastía femenina.

©️ngangamansa.com

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