Los Bassari de Togo

Los Bassari de Togo

En el norte de Togo viven los Bassari, un orgulloso grupo de granjeros y trabajadores del hierro, que aún viven siguiendo las antiguas tradiciones y costumbres de sus antepasados, el nombre Bassari deriva del nombre de una antigua deidad, que dio su nombre a la zona. en que vivieron

Hay 30 clanes de Bassari, cada uno vinculado por nombre y descendencia a la ciudad de Bassar, en particular los Kabou y los Sara están en Togo; son clanes exógamos y los diversos líderes de clanes han formado alianzas consolidadas a través de algunos matrimonios.

La exogamia es una regla matrimonial según la cual los cónyuges deben pertenecer a clanes o tribus diferentes de su círculo parental.

Los Bassari de Togo son 205,000 individuos, es parte del grupo de idiomas Gur del África subsahariana; viven en las tierras altas de Bassar, al norte de las montañas de Togo y son conocidos por sus herrajes.

La ciudad principal es Bassar, una ciudad ubicada en el centro-este de Togo, ubicada en las afueras occidentales de las montañas de Atokara, al norte del ecuador; la ciudad de Bassar goza de un clima tropical, con seis meses de lluvia y seis meses secos; durante la estación seca, en los meses de noviembre a mayo, el área es golpeada por el viento cálido y seco de Harmattan que viene del norte, del desierto del Sahara.

La religión principal de los Bassari es una religión animista, mientras que el vudú, el islam y el cristianismo nunca han logrado entrar en la vida y las costumbres de esta población; Incluso hoy en día los rituales ancestrales y los fetiches están presentes en la vida cotidiana.

A diferencia de otras poblaciones de África occidental, los Bassari resistieron las incursiones de esclavos y la islamización; Este grupo étnico decididamente tradicional se refugió en las montañas de su territorio, para escapar de los traficantes de esclavos e incluso del antiguo hostigamiento de los musulmanes fulani.

Los Bassari creen en el dios Unumbotte que creó su población; La historia de la creación tiene similitudes con el Jardín del Edén de la religión cristiana y judía.

La gente de Bassar también se llamaba Bi-Thambe, lo que significa trabajador del metal, en el pasado eran famosos por sus habilidades en el procesamiento de hierro; hoy son principalmente agricultores y el cultivo principal es el ñame, pero también se cultiva maíz, mijo, sorgo y maní.

Con el sorgo producen una cerveza local con un sabor muy particular, mientras que Bassar es conocida como la capital del ñame de Togo, especialmente por la producción de la variedad Labaco, que es la mejor calidad para cocinar fufu, un hito de la cocina togolés.

Los Bassari viven en granjas rodeadas de tierras agrícolas, cuando un hombre se casa, debe tener su granja, por lo que generalmente comienza a construir un nuevo complejo; cada esposa tiene su cabaña, donde vive con sus hijos; las niñas se quedan en la cabaña de su madre hasta que se casan, mientras que los niños tienen sus habitaciones cuando entran en la adolescencia.

Los niños tienen que pasar por ritos de paso que están asociados con rituales de purificación; Otro ritual de iniciación del Bassari es la danza del fuego, que es muy importante para esta población y verlo es una experiencia emocionante.

La mitología de los Bassari se centra en el dios Unumbotte, el dios creador de la población Bassari.

La historia de la creación de Unumbotte recuerda de alguna manera la creación en el Jardín del Edén de la religión cristiana y judía; De hecho, la tradición dice que Unumbotte creó un hombre, luego animales, incluyendo un antílope y una serpiente, y más tarde una mujer.

Dio semillas a los humanos con quienes comenzaron a cultivar árboles y plantas, incluida una fruta roja que debía ser utilizada exclusivamente por Unumbotte, que comía la fruta del árbol cada siete días; la serpiente persuadió a los humanos para que comieran la fruta del árbol sagrado y, al mismo tiempo, le dijo a Unumbotte que los humanos tenían hambre.

Unumbotte estaba furioso, pero decidió darles de comer a cada una de las criaturas, los humanos habían cultivado las plantas, el antílope tenía pasto, en cambio, a la serpiente se le dio solo el veneno y el deseo de atacar a los humanos, como castigo por haber engañado al Dios.

El tema de la muerte se siente profundamente en la ciudad de Bassari, hay una “casa de los muertos”, el mausoleo de los reyes fallecidos de Bassar; Aquí hacen sacrificios de animales como cabras y gallinas.

En Bassar, la muerte de una persona mayor a menudo se celebra como un regreso a casa y los aldeanos se reúnen para conmemorar las acciones y la vida del difunto.

El paso de una etapa de la vida a otra está marcado por ritos de paso, además el acceso a una nueva clase está condicionado por ritos de purificación que, por su naturaleza, llevan al principiante a sumergirse en las realidades de un mundo vasto y complejo.

En primer lugar, el novicio debe estar asociado con los espíritus que sostienen su futuro, luego los ancianos y los líderes espirituales llevan al iniciado a conocer la entidad que condiciona su entrada en una nueva vida, es decir, el fetiche o el “diwaal” que lo eligió.

En esta fase del rito de iniciación, se le da al niño un palo que, desde ese momento, será el símbolo del vínculo místico entre el adivino y el fetiche, que ahora es una parte integral de su vida; finalmente, los elegidos tendrán la oportunidad de conversar con la entidad, es decir, formar una sola entidad con ella.

A cada elegido se le asigna un taburete, que se convierte en el canal de la nueva relación con el fetiche; Esta nueva relación debe celebrarse durante un gran evento, cuando el novicio tendrá que bailar para marcar una nueva etapa de su vida.

La danza del fuego es más que una danza tradicional, la especificidad de esta danza radica en su carácter iniciador, que permite a los Bassari transferir los valores esenciales de generación en generación.

Hay tres elementos para comprender la quintaesencia de esta práctica, en primer lugar, la iniciación durante la cual se transfieren, por un lado, las habilidades místicas que permiten bailar y, por otro, los valores sociales del amor para el vecino, honestidad, compartir.

Después de este paso viene el verdadero baile descalzo sobre el fuego.

El tercer aspecto se refiere a la adivinación, parece que los bailarines en el fuego adquieren facultades que les permiten leer los próximos eventos en la comunidad.

Asistir a la danza del fuego del Bassari o de los vecinos Kotokuli es una experiencia mística, impresionante e increíblemente fascinante.

©️ngangamansa.com

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