Los Mijikenda en su lugar sagrado Kaya

Los Mijikenda en su lugar sagrado Kaya

Los bosques de kaya son el dominio de las nueve tribus Mijikenda: Giriama, Digo, Duruma, Rabai, Kauma, Ribe, Jibana, Kambe y Chonyi. Aunque cultural y lingüísticamente distintas, las tribus remontan su historia a una migración forzada común desde el sur de Somalia. Según la historia oral, comenzaron a establecerse en las colinas y llanuras de la costa de Kenia al menos hace tres siglos para escapar de las tribus merodeadoras que los habían expulsado de sus antiguos asentamientos. Para protegerse, los Mijikenda construyeron sus granjas en claros dentro de gruesos cinturones de bosque. Toda la comunidad vivía dentro del claro central, al que solo se podía acceder por unos senderos vigilados a través del bosque. Un talismán protector llamado fingo, que representaba la identidad y la historia de la comunidad, fue enterrado en un lugar secreto dentro del claro de kaya. Los sitios de entierro se ubicaron dentro del bosque circundante, y los santuarios a menudo honraban las tumbas de los grandes líderes. Los árboles antiguos y otras formas de relieve únicas también tenían importancia ritual. Los tabúes sociales, impuestos por los ancianos kaya, regulaban actividades que podrían dañar los bosques kaya y los lugares sagrados. La tala de árboles, el pastoreo de ganado y la recolección o eliminación de otros materiales forestales estaban estrictamente prohibidos. Los aldeanos se quedaron en caminos tradicionales para evitar perturbar la vegetación y los sitios secretos. Las únicas actividades permitidas fueron la recolección de plantas medicinales y el uso de materiales forestales para construir estructuras rituales. Un código de conducta, que enfatiza el decoro, el respeto y la moderación, también protegió el bosque. Aquellos que rompieron las reglas generalmente pagaban una multa de ganado o aves, que luego se sacrificaba para aplacar el espíritu ofendido. Las enfermedades y otras desgracias comunitarias a menudo se atribuyeron a un delito no confesado.

En el siglo XIX, a medida que disminuían las amenazas externas y crecían las poblaciones, los grupos de Mijikenda comenzaron a establecer nuevos asentamientos fuera de los bosques de kaya. Las áreas circundantes se limpiaron cada vez más para la agricultura y el pastoreo de ganado, pero los ancianos tribales continuaron viviendo en los antiguos asentamientos y cuidaron los bosques de kaya. Por lo tanto, los kayas y los parches de bosque circundantes se conservaron y continúan siendo utilizados como sitios ceremoniales, cementerios y lugares de oración, así como una fuente de plantas medicinales. Hoy, muchos bosques de kaya siguen siendo los puntos focales de las comunidades existentes, y los tabúes a menudo siguen siendo una fuerza poderosa para restringir el acceso y regular la conducta. Debido a que han sido protegidos durante muchas generaciones, los bosques de kaya son ricos en biodiversidad y de alto valor de conservación. Más de la mitad de las plantas raras de Kenia crecen en la región costera; la mayoría han sido identificados dentro de los bosques de kaya, que comprenden alrededor del 10 por ciento del bosque costero de Kenia, y algunos se encuentran solo en los kayas. Los bosques también albergan especies raras y endémicas de aves, reptiles e insectos.

“Mijikenda” significa literalmente nueve hogares o nueve granjas (en swahili) son una colección de nueve grupos étnicos bantú relacionados que habitan la costa de Kenia, entre los ríos Sabaki y Umba, en un lugar que se extiende desde la frontera con Tanzania en el sur hasta la frontera cerca de Somalia en el norte.

La historia oral de Mijikenda rastrea el origen de la tribu hasta las regiones del sur de Somalia. Hasta ahora se cree que la gente de Mijikenda escapó de asaltos constantes de los Oromo y otras tribus cushíticas, y se estableció en las crestas costeras que eran más fáciles de defender.

Históricamente, los Mijikenda han tenido interacciones cercanas con los comerciantes persas, árabes y portugueses que frecuentaban su territorio natal a lo largo de la costa de Kenia. Esta interacción y el próximo matrimonio con los árabes dio origen a la tradición y el idioma swahili. Como resultado, el idioma swahili, el kiswahili, tiene una similitud casi léxica con todos los dialectos del pueblo mijikenda.

La cultura Mijikenda gira en torno a clanes y grupos de edad. Un clan Mijikenda consiste en varios grupos familiares con un ancestro patriarcal común. Tradicionalmente, cada clan vivía en una aldea fortificada construida en una región despejada de las crestas boscosas. El grupo de edad de alguien decidió su función y estatus social dentro del clan y a menudo se realizaban rituales elaborados para los miembros que se graduaban de un grupo de edad a otro.

Cada clan Mijikenda tenía su propio lugar sagrado conocido como Kaya, un santuario para la oración, los sacrificios y los diferentes rituales espirituales. Estas Kayas se colocaron en el interior de los bosques y se consideró tabú cortar los árboles y la vegetación a su alrededor. Se había considerado que los ancianos Kaya, a menudo miembros del grupo de edad más antiguo, poseían poderes sobrenaturales que incluyen la capacidad de hacer llover.

Al igual que las diferentes tribus de Kenia en la actualidad, los mijikenda se han asimilado a las prácticas culturales modernas, lo que ha provocado la desaparición de muchas de sus costumbres tradicionales. La mayoría de las personas de Mijikenda ahora son cristianos o musulmanes; sin embargo, algunos practican su cultura tradicional o la mezcla del cristianismo o el islam con su religión tradicional. El Islam está más extendido entre los Digo que dentro de las diferentes sub-tribus Mijikenda.

©️ngangamansa.com

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