Las mascaras africanas y su poder magico

El nombre Lulua fue dado a los diversos pueblos que viven alrededor del río Lulua en la República Democrática del Congo por los exploradores alemanes Hermann Von Wissmann y Paul Pogge en 1881. Los Lulua eran famosos por decorar sus cuerpos con intrincadas marcas de escarificación y tatuajes. También aplicaron estos diseños a sus esculturas y máscaras. Las máscaras, que son raras, generalmente están incisadas con un patrón geométrico y coloreadas con un pigmento rojizo. Las formas puntiagudas en la parte superior de la cabeza representan el peinado de Lulua. Los Lulua, anteriormente llamados Bena Lulua, están relacionados con los Lwalwa y, como ellos, los hombres cazan y las mujeres cultivan.

Los Lwalwa están relacionados con los Lulua y, al igual que ellos, los hombres son cazadores y las mujeres granjeras. Viven en la zona suroeste de la República Democrática del Congo, que se extiende hasta Angola. Las máscaras de Lwalwa están estilizadas utilizando formas geométricas simples para representar las características de la cara. Los ojos de la máscara son agujeros rectangulares y la nariz es un triángulo largo y plano que a menudo se extiende hasta la parte superior de la cabeza. Las orejas se reducen a pequeñas protuberancias y una boca estilizada se proyecta desde arriba de un mentón puntiagudo. Las máscaras de Lwalwa están talladas en una madera llamada “mulela” y coloreadas con un tinte de la fruta del árbol “mukula”, también llamado árbol de “madera de sangre” o “cera selladora”. Los escultores de Lwalwa son miembros privilegiados de la tribu y son altamente remunerados por su oficio. Sus habilidades a menudo se transmiten de padres a hijos. Los Lwalwa son famosos por sus bailes y las máscaras juegan un papel importante en sus celebraciones, particularmente en los rituales secretos de la sociedad “bangongo” que fueron responsables de la iniciación de los hombres jóvenes en la edad adulta.

Los Pende son en su mayoría agricultores que complementan su dieta cazando y pescando. Viven en la zona suroeste de la República Democrática del Congo, alrededor de los ríos Loango y Kasai. La máscara Pende de arriba es una máscara “Panya Ngombe” que tiene una combinación de características humanas y de búfalo. Este tipo de máscara proviene de los Kasai Pende que viven en el este de su territorio. Estas máscaras están decoradas con rejillas triangulares incisas que a menudo están pintadas con pigmentos oscuros y claros para crear un efecto de tablero de ajedrez. Esta máscara de “Panya Ngombe” se colgaría sobre la puerta o ventana de la vivienda de un jefe. Los Pende tallan varios tipos diferentes de máscaras que usan para comunicarse con los espíritus durante los rituales. Los Pende creen que los espíritus de sus antepasados ​​pueden influir positiva o negativamente en la calidad de sus vidas.

Desde el siglo XVIII, los punu han vivido en la margen izquierda del río Upper Ngoume en Gabón. Son un grupo de tribus conocidas como los Shira que originalmente vinieron del reino Luango de Angola. Las máscaras punu representan la belleza idealizada de las mujeres punu, y solo deben ser talladas por hombres punu. Están representados con su tradicional peinado de cúpula alta, marcas de escarificación en forma de diamante en la frente y a menudo tienen ojos que muestran características orientales. Los elaborados peinados de Punu sugieren que la usuaria es rica ya que su cabello no ha sido aplanado por la necesidad de llevar mercancías. A veces, las máscaras de Punu están pintadas de blanco con arcilla de caolín para representar los espíritus de los antepasados ​​muertos durante los funerales.

Los Senufo son un pueblo agrícola de más de 1,000,000 que se extienden a través de varios países limítrofes en África Occidental, incluyendo Costa de Marfil, Ghana, Burkina Faso y el sur de Malí. Las máscaras Senufo son creadas por artistas especialistas que viven separados del resto de su pueblo. Las máscaras Senufo combinan características de animales y humanos en un solo diseño. Los artistas Senufo tienen un alto estatus en su sociedad, ya que se cree que sus máscaras y esculturas tienen el poder de ayudar a la comunicación entre los antepasados ​​vivos y muertos. Las máscaras Senufo se usan en los ritos de la sociedad Poro, una organización masculina que educa a los hombres jóvenes en las tradiciones y responsabilidades necesarias para su mayoría de edad. Los Senufo adoran a sus antepasados, particularmente a Kolotyolo, la “Madre Antigua” que tiene tanto poder que debe ser abordada cuidadosamente a través de la intervención de dioses menores.

El pueblo Teke proviene de las Repúblicas del Congo y Gabón. Son bien conocidos como comerciantes y el nombre ‘teke’ significa ‘comprar’. Los miembros de Kiduma usan máscaras con forma de luna, una sociedad secreta que se encarga de las celebraciones sociales y los rituales. La máscara se mantiene en su lugar con una barra de mordida en la parte posterior que el usuario sostiene entre sus dientes. Estas máscaras suelen estar decoradas con símbolos geométricos y divididas por una franja horizontal. Están coloreados con arcilla y pintura.

Los Woyo son en su mayoría pescadores que viven en la costa atlántica de la provincia angoleña de Cabinda y se extienden tierra adentro a la región suroeste de la República Democrática del Congo. Las máscaras de Woyo generalmente se pintan con colores contrastantes sobre un fondo blanco y a menudo se usan con un disfraz hecho de hojas de plátano. Los colores utilizados en una máscara de Woyo tienen un significado simbólico y a veces se vuelven a pintar para renovar su poder. Las máscaras de Woyo están talladas para las danzas rituales de la ‘ndunga’, una sociedad masculina responsable del mantenimiento del orden social. Los woyo creen en la brujería. Las pruebas de fuego y veneno se usan para determinar la culpa de aquellos que han estado practicando brujería.

Los Yohure viven en la región central de Costa de Marfil, al este de la ciudad de Bouafle. Los Yohure se caracterizan por sus máscaras bellamente diseñadas que combinan características humanas y animales. Tienen peinados elaborados que a menudo incluyen cuernos, caras alargadas con una frente alta, cejas arqueadas y una boca baja y prominente. La cara de una máscara Yohure está delineada con diseños triangulares en zigzag. Las máscaras de Yohure se usan en rituales de baile para ayudar a los aldeanos a aceptar la muerte de una de sus personas. Las máscaras representan los espíritus Yu que restauran el equilibrio social después de un duelo. Estas máscaras se consideran objetos muy poderosos y peligrosos. Deben mantenerse fuera de la vista de las mujeres por temor a los efectos que los poderes sobrenaturales de los espíritus Yu pueden tener sobre ellas.

©️ngangamansa.com

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