Ritos de Pasaje en las sociedades africanas

Ritos de Pasaje en las sociedades africanas

En muchas sociedades africanas, el arte juega un papel importante en varios ritos de paso a lo largo del ciclo de la vida. Estos rituales marcan la transición de un individuo de una etapa de la vida a otra. El nacimiento de un niño, la mayoría de edad de un joven y el funeral de un anciano respetado son eventos en los que un individuo sufre un cambio de estatus. Durante estos períodos de transición, los individuos se consideran especialmente vulnerables a las fuerzas espirituales. Por lo tanto, los objetos de arte se crean y se emplean para ayudar en el rito de iniciación y para reforzar los valores de la comunidad.

El nacimiento de un hijo es un evento importante, no solo para una familia sino también para la sociedad. Los niños aseguran la continuidad de una comunidad y, por lo tanto, la capacidad de una mujer de tener hijos inspira asombro. Los ideales de maternidad y crianza a menudo se expresan visualmente a través de la escultura figurativa. Entre los Senufo, por ejemplo, las figuras femeninas rinden homenaje a los papeles importantes que desempeñan las mujeres como fundadoras de linajes (la descendencia directa de un antepasado) y guardianes de iniciados masculinos. La importancia de la maternidad está simbolizada por una barriga suavemente hinchada y líneas de escarificación que irradian desde el ombligo, considerada la fuente de la vida. En otras sociedades, como Bamana, las esculturas de figuras se emplean en ceremonias diseñadas para ayudar a las mujeres que tienen dificultades para concebir. Sirven simultáneamente como un punto de contacto para la intercesión espiritual y como un recordatorio visual de los ideales físicos y morales.

La iniciación, o la mayoría de edad de un niño o niña, es una transición frecuentemente marcada por la ceremonia y la celebración. La educación de los jóvenes en preparación para las responsabilidades de la edad adulta es a menudo un proceso largo y arduo. Los ritos de iniciación generalmente comienzan al inicio de la pubertad.

Los niños, y en menor medida las niñas, son separados de sus familias y llevados a un área aislada en las afueras de la comunidad donde se someten a un período sostenido de instrucción y, más típicamente en el pasado que ahora, la circuncisión. Al concluir este período mental y físicamente riguroso, se reintroducen en la sociedad como adultos plenamente iniciados y se les dan las responsabilidades y privilegios que acompañan a su nuevo estado. Durante la iniciación, las obras de arte protegen e imparten lecciones morales a los jóvenes. Las fuerzas espirituales asociadas con este período de transformación a menudo reciben expresión visual en forma de representaciones enmascaradas.

Durante la iniciación de los niños, los bailarines con máscaras de madera pueden hacer varias apariciones. Sus actuaciones pueden tener diversos propósitos: educar a los niños sobre su futuro papel social, reforzar la moral, inculcarles respeto por la autoridad o simplemente entretener y aliviar el estrés. El inicio de las niñas rara vez incluye el uso de máscaras de madera, centrándose más en la transformación del cuerpo mediante la aplicación de pigmentos.

La sociedad de mujeres Sande, que se encuentra entre los Mende y sus vecinos, es una de las pocas organizaciones en las que las mujeres usan máscaras de madera como parte de las ceremonias de iniciación. Muchas organizaciones de iniciación continúan en el África actual, a menudo adaptándose a los estilos de vida contemporáneos. Por ejemplo, en el pasado, el proceso de iniciación de la sociedad Sande podría llevar meses; ahora, las sesiones de Sande se han adaptado a los calendarios de las escuelas secundarias y la iniciación puede completarse durante los períodos de vacaciones y días festivos.

En muchas sociedades africanas, la muerte no se considera un fin sino más bien otra transición. El fallecimiento de un anciano respetado es un momento de dolor y lamentación, pero también de celebración. En este último rito de iniciación, el difunto se une al reino de los ancestros honrados. Si bien los muertos son enterrados poco después de la muerte, a menudo se lleva a cabo un funeral formal en un momento posterior. Las ceremonias fúnebres con representaciones enmascaradas sirven para celebrar la vida de un individuo y para ayudar al alma del difunto en su paso del reino humano al de los espíritus. Tales ceremonias generalmente marcan el final de un período de duelo y pueden ser colectivas, honrando la vida de los fallecidos durante varios años.

La escultura figurativa también se emplea para conmemorar antepasados ​​importantes. Las representaciones de los fallecidos, individualizadas a través de detalles de peinado, vestimenta y escarificación, sirven no solo como monumentos sino también como un punto focal para los rituales que se comunican con los antepasados. En algunas sociedades de África central, se cree que ciertos huesos del difunto contienen un gran poder y se conservan en un relicario (un contenedor o santuario en el que se guardan reliquias u objetos de importancia relacionada). En tales casos, la escultura figurativa adjunta al relicario no representa al antepasado, sino que honra y amplifica el poder de las reliquias sagradas.

©️ngangamansa.com

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