La posesión espiritual en el mundo bantú

La posesión espiritual en el mundo bantú

En la posesión espiritual, se cree que las fuerzas o entidades no humanas ingresan en el cuerpo de una persona y afectan sus acciones. Las culturas occidentales generalmente ven la posesión como un signo de locura o maldad. Pero en África, la posesión de espíritus se considera una forma de comunicación entre personas y espíritus que tiene un significado religioso, social y político importante.

Aunque se cree que los espíritus que poseen personas tienen mayores poderes que los humanos, no se los considera dioses. En algunas culturas son antepasados ​​o héroes míticos; en otros son seres extraños. Los espíritus señalan su presencia a través de la enfermedad, los sueños, la evitación repentina de ciertos artículos o prácticas, o la aparición de varias personalidades distintas en una persona (el anfitrión). Los espíritus considerados dañinos pueden ser exorcizados o eliminados. Sin embargo, en muchos casos el anfitrión del espíritu acepta la posesión.

Cuando se acepta la posesión, generalmente se realiza un ritual de acomodación en el que se convoca al espíritu y se lo invita a hacerse cargo del cuerpo del huésped. El huésped entra en trance seguido de un período de amnesia total o parcial. El espíritu puede exigir que el anfitrión use cierta ropa, coma ciertos alimentos o realice ciertas actividades de manera regular. Después, el individuo poseído a menudo se convierte en un medio a través del cual el espíritu se comunica en ciertas ocasiones sociales o religiosas.

Existen varias teorías sobre el significado y el propósito de la posesión espiritual. Entre algunos grupos, la posesión es una actividad religiosa importante que utiliza espíritus para mantener el orden moral de la sociedad. Un sacerdocio oficial, típicamente masculino, interpreta la comunicación entre el espíritu y los mundos humanos. Otras culturas lo ven como una forma de lidiar con problemas personales como enfermedades o infertilidad.

En última instancia, la posesión espiritual proporciona una poderosa forma de comunicación dentro de las sociedades africanas. A través de la posesión, los espíritus de los héroes o antepasados ​​transmiten el conocimiento cultural que unifica a los miembros de un grupo. Los espíritus que representan fuerzas externas, como diferentes sistemas religiosos o políticos, expresan nuevas ideas y discuten nuevas prácticas. La posesión puede servir como una fuerza de resistencia, alentando a las personas a evitar nuevas ideas, o una fuerza de cambio, alentándolos a adoptar o adaptar nuevas ideas.

El fenómeno del mediumnismo, como aparece entre los Kuba o Luba, es tan parecido a la posesión como al chamanismo, en la medida en que el médium está en presencia de un espíritu que le transmite un mensaje. La posesión, por otro lado, implica la unión de los dos socios: el dios usa el cuerpo de los poseídos como una montura y habla a través de su boca. Es a partir de este tipo de manifestación que surge el culto a Kubandwa en Ruanda, donde los fieles (iniciados durante los ritos secretos) encarnan deidades protectoras que componen la corte de un rey místico (Ryangombe) que, al final de una trágica aventura terrestre, se convirtió en el soberano de los muertos.

Se observa con mayor frecuencia en el mundo bantú un tipo de posesión radicalmente opuesta: el espíritu viene, esta vez, a atormentar el cuerpo de una víctima que pierde su razón, se comporta excéntricamente. Entonces estamos lidiando con una posesión desafortunada, llamando a un exorcismo. Este es el caso entre los Thonga del sur de África, cuya religión está dominada por el culto a los antepasados. Estos pueden causar enfermedades, que se evitan mediante la oración, las ofrendas y los sacrificios. Pero las enfermedades “mentales” son causadas por los antepasados ​​de tribus vecinas o distantes. Se trata entonces de expulsar del cuerpo del paciente al espíritu responsable del trastorno durante un trance causado por un oficiante que es al mismo tiempo sacerdote y psiquiatra.

Las actividades rituales se distribuyen de manera muy desigual en las diversas sociedades bantúes. Los grandes ritos cíclicos se desarrollan principalmente en la realeza sagrada: en Ruanda, cada cuatro generaciones se abolió el tiempo dinástico y se extinguió el antiguo fuego sagrado que había ardido durante los cuatro reinados anteriores; Un nuevo fuego fue encendido en honor de Gihanga, el héroe cultural, fundador de la realeza, por su nuevo representante, que invariablemente llevaba el nombre dinástico de Yuhi. Cada año, el rey, responsable de la fertilidad, cualquiera que sea su lugar en el ciclo dinástico, inauguraba solemnemente el ritual agrícola del sorgo. Consumió solemnemente sus primeros frutos en compañía de la Reina Madre poco después de la celebración del rito gicurasi colocado bajo el signo de luto al final de la estación seca; La desaparición de la luna del mismo nombre ocurre, de hecho, en el momento más crítico del ciclo estacional, en un momento de hambruna y enfermedad.

©️ngangamansa.com

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