Africa Los Hamar de niño a hombre saltando un rebaño de vacas

Hay pueblos en África que permanecen, a pesar de las limitaciones del modernismo, apegados a tradiciones ancestrales. Si bien muchos pueblos africanos han sucumbido a los efectos nocivos del modernismo, en particular la desculturación y la alienación, la tribu Hamar del sur de Etiopía continúa perpetuando estas prácticas ancestrales.

En el sur de Etiopía, el valle del Omo sigue siendo el hogar de varias tribus seminómadas. Gran pueblo ganadero, los Hamar son una de esas tribus que han seguido perpetuando sus tradiciones durante milenios. Tal es el caso de la ceremonia Ukuli, este ritual de paso a la edad adulta. Todos los niños de la tribu participan en él para convertirse en una “donza”, es decir, un hombre. Esto le permitirá tener un rebaño y elegir a su futura esposa. El jefe de la tribu designa quién participará en la ceremonia, que se realiza varias veces al año.

Cuando el padre decide que su hijo está listo para afrontar el ritual del salto del toro, le entrega al joven un palo especial llamado boko, el niño debe llevar en todas sus salidas el palo para anunciar que se estará preparando para realizar el ritual e invitarlos a participar en la ceremonia y la fiesta siguiente. El joven invita a sus familiares entregándoles una tira de corteza con una serie de nudos, el número de nudos representa el número de días que faltan para la ceremonia; todos los días los familiares cortan un nudo de la corteza, de esta manera pueden llevar la cuenta de cuántos días faltan para el día del ritual.

En el período previo al salto del toro, el niño pasa tiempo con un hombre adulto que lo asesora y le enseña el comportamiento, los rituales y todo lo que necesita saber para convertirse en un hombre. Cuando se acerca la fecha señalada para el rito del salto del toro, los familiares del iniciado acuden a su aldea, trayendo como regalo una cabra o una oveja; Para la ocasión se habilita un espacio en el pueblo, cubierto por un dosel para dar sombra a los participantes, quienes se reúnen aquí para conversar y tomar cerveza de sorgo.

Las primas del iniciado muelen sorgo para preparar la comida mientras las demás muchachas del pueblo preparan cerveza de sorgo. El día de la ceremonia, el joven que parte es despojado de todas sus pertenencias, incluida la ropa, la única ropa que se le permite usar es un pequeño trozo de tela o cuero para cubrir sus partes íntimas. El joven también es rapado parcialmente mientras los Maza, hombres que ya se han enfrentado al rito de saltar al toro pero aún no están casados, lo untan con boñiga de bovino para darle la fuerza necesaria para afrontar la prueba, también lo frotan con la arena para lavar sus pecados; desde este momento hasta el momento del salto del toro el niño no puede tocar a las mujeres y sólo come sorgo, miel y bebe leche.

La ceremonia no se celebra en el pueblo sino en un lugar designado, generalmente a lo largo de la orilla de un río, los participantes acuden a este lugar para tomar parte en la celebración; una vez que llegan aquí comienzan una serie de actividades que culminarán con el salto del toro. Las mujeres visten ropa tradicional y grandes tobilleras con muchos cascabeles que hacen sonar en cada paso de baile o salto que dan; además, muchas mujeres tienen una trompeta de metal que tocan para celebrar al joven y expresar su alegría.

La ceremonia del “Ukuli”, ritual de paso a la edad adulta de los jóvenes, sigue ocupando un lugar especial en la cultura Hamar.

La ceremonia del Ukuli en Etiopía es una auténtica celebración donde toda la tribu Hamar, un gran pueblo ganadero, se reúne para asistir a la consagración de un hombre, apodado “el Ukuli”, cuyo destino puede cambiar en segundos. Tradicional ritual de paso a la edad adulta de los niños, el “Ukuli” se asemeja a una demostración forzada de valentía que consiste en saltar completamente desnudo sobre un rebaño de vacas alineadas e ir y venir a lomos de bóvidos sin caer hasta convertirse en un “donza”, es decir un hombre.

Su objetivo es realizar dos viajes de ida y vuelta a lomos de bóvidos sin caerse. Solo después el jefe de la tribu lo declara hombre. Sin embargo, el joven Ukuli puede permitirse una sola caída. Más allá de eso, se convierte en el hazmerreír de la tribu y los miembros de su familia lo golpean. Y ya no puede pretender convertirse en un hombre pero si tiene éxito, el joven obtiene, como recompensa, un rebaño y una mujer de su elección.

©️ngangamansa.com

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