Las aguas sagradas de Saut-d’Eau

Las aguas sagradas de Saut-d'Eau

Saut-d’Eau no tiene un fundador humano conocido, pero la aparición de Saut-d’Eau se atribuye a la Virgen María y a Èzili, el espíritu del vudú ( lwa) con el que la Santa Madre está ampliamente asimilada en la religión popular haitiana. No está del todo claro cuándo comenzó exactamente la peregrinación en Saut-d’Eau. El árbol en el que la Santísima Madre, obviamente bajo el nombre de Nuestra Señora del Monte Carmelo, habría aparecido rápidamente se convirtió en un milagro. Hace casi 100 años: “este primer milagro condujo a otros milagros menores. Los sordos podían oír, los ciegos podían ver, los paralíticos podían caminar.

El río Tombe, después de cruzar una llanura verde y sonriente, salta al vacío. Todo el encanto misterioso de los bosques tropicales, que han desaparecido hoy, sobrevive en este denso bosque donde las cataratas brillan como gemas oscuras. Una niebla iridiscente atravesada por pequeños arcoíris brota del agua burbujeante, cubre los helechos y difumina el exuberante follaje de los árboles gigantes cuyas raíces perforan el suelo húmedo en los baches y valles. Este oasis de frescura alberga Damballah-wèdo, el gran jefe y otras divinidades acuáticas.

Al igual que con la mayoría de las fuentes, estanques, ríos y cascadas en Haití, los vodouistas habrían percibido de inmediato las “aguas sagradas” de las nuevas cascadas Saut-d’Eau como la patria de ciertos lwa, así como por Simbi, espíritus de agua dulce de origen congoleño, y Ayida Wèdo, quien, junto con Dambala, su esposo, es el propietario de las dos cascadas que se combinan para formar la cascada Saut-d’Eau. Además, Dambala está estrechamente asociado con el arco iris, características comunes a la mayoría de las cascadas, y se queda cerca del agua para estar con su esposa. Los árboles también se consideran depósitos de ciertos espíritus vudú y una cantidad de árboles cerca de las cascadas están reservados para ellos. El hecho de que la Virgen eligiera aparecer en los árboles de Saut-d’Eau solo refuerza su santidad para los fieles en Haití.

Durante las siguientes décadas, se informaron muchos milagros y cada verano más y más peregrinos acudían a Saut-d’Eau. Como el milagro de 1849 tuvo lugar el día después de la fiesta de Nuestra Señora del Monte Carmelo, muchas personas pensaron que fue esta manifestación de la Virgen María la que apareció y, de hecho, el sitio siempre estuvo estrechamente asociado con el monte Carmelo. Durante este tiempo, era frecuente que el santo identificado entre los peregrinos se llamara “La Virgen Milagrosa de Saut-d’Eau”, mientras que los vodouistas, que generalmente también son católicos, siempre han pensado que Ézili Dantò reside en Saut-D’Eau, junto a Dambala y Aida Wedò. Obviamente, en un momento de la historia, la Virgen de Saut-d’Eau también fue llamada “La Virgen de las Palmas”.

Los católicos y vodouistas haitianos ven a la Virgen María como la madre de Dios, la madre de Haití y la madre de todos los seres humanos. Ella es la máxima intercesora entre el hombre y Dios. En Haití, ningún santo recibe tantas ofrendas como la Santa Madre ni escucha tantas oraciones suplicantes. La Virgen María es concebida como la más milagrosa de todos los santos y la santa más preocupada por Haití y los haitianos.  Para muchos vodouistas, la Virgen María es una manifestación o al menos un reflejo de la lwa Èzili, que a su vez toma varias formas, siendo la principal Èzili Freda y Èzili Dantò. Aunque la Virgen y Ezili están ampliamente confundidas en la religión popular haitiana, sus características generalmente no lo son. Por ejemplo, ni Freda ni Dantò son castas; la primera tiene muchos amantes, algunos humanos, mientras que la segunda es madre soltera. Además, la humildad y la obediencia de la Santa Madre no es compartida por los lwas Èzili, porque Freda adora los perfumes y encajes refinados, mientras que Dantò es temida por sus ataques de ira. Un vodouista haitiano a quien conozco atribuye su alcoholismo a la voluntad de Dantò, mientras que algunas personas transgénero en Haití atribuyen su orientación sexual a la voluntad de Freda. Entonces, aunque las imágenes, estatuas e íconos de la Virgen María evocan ideas sobre Èzili y tales formas de parafernalia ritual se encuentran comúnmente en templos vudú, los santos y lwa generalmente no se perciben como la misma persona.

Ya sea que los peregrinos estén allí por devoción a la Virgen María, a Èzili o a ambas, las creencias fundamentales que atraen a decenas de miles de haitianos cada año a Saut-d’Eau son las siguientes: el lugar es sagrado, milagroso y elegido por los cristianos santos y espíritus. La peregrinación en todo el mundo generalmente está determinada por la búsqueda humana de purificación espiritual y la profundización de su relación con lo divino.

Los peregrinos vienen a Saut d’Eau por varias razones: hacer una promesa o cumplir un voto, dar gracias, adquirir la oportunidad de ganar dinero, seguir las órdenes de los sacerdotes vudú, casarse o engendrar un hijo. Para los católicos y el vudú, Saut D’Eau es un centro espiritual, un lugar para reconectarse con el mundo sobrenatural.

Además de crearnos humanos y el mundo que nos rodea, Dios creó espíritus y santos, como Èzili y la Virgen María, para servirnos y ser servidos (Dambala y Aiyda Wèdo serían los primeros lwa creados por Dios, dicho sea de paso) . Los espíritus y los santos han elegido Saut-d’Eau como lugar de residencia. Se dan a conocer y están disponibles para sus fieles, en este caso, las multitudes de peregrinos que hacen el viaje a este bosque sagrado de la meseta central de Haití por respeto a su compromiso religioso con esta receta de servicio recíproco.

Los rituales realizados en Saut-d’Eau son tan numerosos y diversos que se necesitaría un libro completo para catalogarlos y describirlos adecuadamente. De cualquier manera, la oración y las ofrendas son las formas más comunes de ritual durante la peregrinación de Saut-d’Eau, y todos ocurren abundantemente en la iglesia del pueblo, en las cascadas,  y en Nan Palm, el sitio sobre las cataratas donde se cree que la Virgen apareció por primera vez.

Los rituales vudú en Saut-d’Eau toman varias formas. Una vez en las cataratas, muchos peregrinos se desnudan, las mujeres entre ellas suelen estar en topless, bañarse en la piscina debajo de las cascadas y dejar que las aguas frías las purifiquen. Esto otorga bendiciones a los lwas y al mismo tiempo purifica a los fieles, que dejan varias ofrendas para los espíritus en las orillas de la piscina, en la base de los árboles circundantes y en las grietas de su corteza, y en los huecos secos de la pared de roca o en rocas que se elevan del agua. Otros encienden velas a los pies de los árboles, cuerdas colgantes y pañuelos en ramas caídas. Mientras tanto, las ofrendas de alimentos se distribuyen en innumerables recipientes repartidos por la sombra húmeda de los árboles. También vemos sacerdotes vudú y sacerdotisas con sonajeros y charcos de hierbas, que se mezclan con las aguas sagradas y se extienden sobre los cuerpos de los clientes que los acompañaron en la peregrinación para curarse de alguna enfermedad o para estar asegurados. suerte ( otros encienden velas a los pies de los árboles, cuelgan cuerdas y pañuelos en las ramas caídas. Mientras tanto, las ofrendas de alimentos se distribuyen en innumerables recipientes repartidos por la sombra húmeda de los árboles. También vemos sacerdotes vudú y sacerdotisas con sonajeros que se mezclan con las aguas sagradas y se extienden sobre los cuerpos de los clientes que los acompañaron en la peregrinación para curarse de alguna enfermedad o para estar protegidos.

Ninguna descripción de la peregrinación de Saut-d’Eau estaría completa sin al menos mencionar la posesión de la mente, una experiencia que ocurre con mayor frecuencia en la piscina bajo las cascadas de agua. En el vudú haitiano, los creyentes a veces están poseídos por el lwa, o en la nomenclatura de la religión, un creyente poseído es un caballo ( chwal ) que monta su jinete. Con la adivinación, es el medio más poderoso para comunicarse con lo sagrado en el vudú haitiano. Las posesiones pueden ser bastante dramáticas, además, con caballos humanos que pierden el control de sus cuerpos, temblando, salivando, ladrando y chapoteando alrededor del agua o colapsándose en los brazos de los observadores.

©️ngangamansa.com

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